挖鼻孔的王者!狐猴用8厘米长中指深入鼻孔 只为获取鼻涕

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  在全世界大部分文化中,当众挖鼻孔都会显得很不礼貌,可以说这是一种非常不文明的行为。

  但与文化相反的是,我们的身体会不受控制地去挖鼻孔,甚至可以说挖鼻孔完全是一种条件反射。

  我们鼻腔的黏膜不断产生湿润的粘液,这些粘液的作用就是阻挡空气中的灰尘和病原体进入我们体内。

  

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  图源:Wawaphotography

  不管你信不信,这些结合了灰尘和细菌的粘液(或鼻涕)大部分都会被我们吃掉,因为它会在鼻腔内的纤毛作用下逐渐转移到咽喉处,到了那里,人体会条件反射地吞下。

  然而,并不是所有的粘液都保持足够的流动性——可以被纤毛移动,还有很大一部分会因为空气流动而变得干燥,然后结成块留在鼻腔内。

  这些变成块状的粘液很快就会给我们带来一阵瘙痒,这是一个信号,它在提示我们该清理一下鼻腔了(或者说该挖鼻孔了)。

  这样的事情每个人的经历都一样,所以不要觉得有人永远不会挖鼻子。

  2001年,加拿大阿尔伯塔大学的两名研究人员做了一项调查研究,他们发现青少年平均每天会挖4次鼻子,这项研究成功获得当年的搞笑诺贝尔公共卫生奖。

  其它动物如何挖鼻子?

  放眼动物世界,挖鼻孔这件事其实挺难的,因为并不是所有动物都有灵活的手指来完成这项工作。

  不过,具体有多少动物会挖鼻孔是难以统计的,因为挖鼻子是一个转瞬即逝的动作,很难被观察到。

  

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  目前已经被观察并确定会用手挖鼻孔的动物,包括人类人在内只有12种,它们全部是灵长类动物。

  这些会挖鼻孔的灵长类动物与它们不会挖鼻孔的近亲相比,都有一个明显的特点,就是它们的前肢更加灵活,大多时候会使用工具。

  

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  而那些没有灵活前肢的动物,它们肯定也会有清理鼻子的需求,这些动物是怎么做的呢?

  对于陆地上大部分哺乳动物来说,它们其实都是用舌头来舔舐鼻子的,它们的鼻孔朝前,舌头正好可以够到;

  另外的一些动物则是通过擤鼻涕和打喷嚏来完成清洁,这点海洋哺乳动物中尤为明显;

  也有一些会通过工具的,它们可能不是肢体去抓起工具挖鼻子,而是直接把鼻子凑近工具。

  

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  在所有这些清理鼻子的动物中,研究人员最近公布了一种把挖鼻孔这件事做到极致的动物,它也是第12种会用手挖鼻孔的灵长类动物。

  有研究人员甚至认为研究这种动物的挖鼻孔行为,可能可以帮助我们破解挖鼻孔除了清理鼻子之外的其它进化优势。

  

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  aye-aye,图源:DukeLemurCenter

  挖鼻子界的王者

  新添加的这种挖鼻孔动物是一种狐猴,叫做aye-aye(上图),它们生活在马达加斯加,是一种夜间活动的灵长类动物。

  如果你只是看到它们的图片而没有介绍的话,你可能会联想到啮齿动物,因为它们有非常强壮的两对门牙。

  除了牙齿很奇怪之外,它们的手更是灵长类中绝无仅有,是高度特化的器官,最显著特征就是十分修长——手掌大约占了整个前肢的41%。

  

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  aye-aye的手,图源:Dr. Mirko Junge

  另外,它们的每只手都有“6个手指头”,不过现在那个隐蔽的第六个手指头已经被判定为是一个“伪拇指”,而不是退化的真正手指头。

  由于它们高度特化的手掌让它们失去了握力,所以只能通过那个“伪拇指”来帮助抓握。

  

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  图:敲打树木寻找昆虫幼虫

  除了伪拇指之外,它们的另外5个手指头十分修长,会敲击树木,然后它们通过回声的不同来判断昆虫幼虫的位置,所以你会发现它们的手指头总是摆出一副弹钢琴一样的姿势。

  在所有手指中,最引人注意的就是它们的第三根手指头(中指)——最细最长的一根,这根手指可以达到8厘米,而这种狐猴的体型和宠物猫差不多大,只有40厘米左右。

  

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  图:aye-aye的伪拇指

  这根中指拥有一个球窝掌指关节,这在动物界独一无二,它让手指头能够像我们的肩膀一样转动,从而更好地完成挖虫子工作,有时候乌鸦会使用工具完成类似的事。

  然而,最新的研究发现(以前就发现但没人研究),aye-aye的中指不仅用来挖掘昆虫幼虫,它还会用这个最长的手指头来挖鼻孔,而不是其它任何较短的手指。

  10月26日,这项研究发表在《动物学杂志》上,并揭示了aye-aye挖鼻子的时候,它们的手指头到底会伸向何处。

  

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  根据这篇文章作者之一——伦敦自然历史博物馆的科学助理 Anne-Claire Fabre,她在接受采访的时候表示,自己有一次在无意中发现了aye-aye的挖鼻子的行为,她称自己当时非常震惊,因为这种猴子竟然将整个中指都深入鼻孔。

  然后,她就询问身边的工作人员,问他们是否看到这种猴子挖鼻孔,她得到了肯定的回答,这种猴子经常这样挖鼻孔。

  

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  图源:Fabre

  aye-aye的行为激发了她的好奇心,她觉得有必要看一下这种狐猴到底挖到了哪里,于是她和她的同事用CT扫描了重建了 aye-aye 头部内部显示。

  结果发现,aye-aye这个细长的手指一直穿过它的鼻道到达喉咙,我们的鼻子把粘液所能输送到的最深处,没有一种动物像它们这么做,也没有一种动物能做到这一点。

  

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  图源:Fabre

  用最灵活的手指,挖最深的鼻孔,aye-aye可以称得上是挖鼻孔界最强王者,如果这个也有段位的话。

  最后:挖鼻孔是否有进化优势?

  通过观察研究人员还发现aye-aye挖鼻孔并不是一次性行为,它们会将从喉咙取出来的粘液舔舐干净。

  如果说挖鼻孔只是为了清理鼻子的话,那么aye-aye有必要用最长的中指伸向喉咙吗?最重要的是它后续为什么要把手指舔舐干净呢?

  

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  其实,在所有12种挖鼻子的灵长类中,它们基本都有这个共同特点——把挖出来的东西吃掉,这点在人类中也表现得非常明显,特别是小孩子。

  虽然,一直以来都有科学家认为挖鼻孔并不是简单的一种行为,但是到目前为止,没有一项研究可以表明挖鼻孔有潜在进化优势。

  在一些研究中,得到结论是鼻涕或者鼻屎有助于增强免疫力,以及帮助口腔健康,这可能是我们从这种行为中获利的一部分;

  在另外一些研究中,得出的结论却是挖鼻子会传播葡萄球菌等细菌,挖鼻孔存在明显弊端。

  不过,这种行为在不同群体中的明显重现表明它可能真的具有某种进化功能,有些研究人员希望通过研究aye-aye极致的挖鼻孔行为找到答案。

  当然,也有许多研究人员表示吃掉挖出来的东西,只是因为它的质地和咸味而已。

  

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标签: 挖鼻孔 猴子

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