世界首例!英国将"人造血"输入人体

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  11月8日消息,在一项具有里程碑意义的临床试验中,在实验室中培养出来的人造血被首次输入人体。英国研究人员表示,这将显著改善患有血液疾病和罕见血型患者的治疗。

  在这项更广泛试验的第一阶段,英国两名患者输入了少量(相当于几茶匙)的人造血,以观察其在人体内的表现。这项试验将在几个月的时间里扩大到另外10名志愿者身上,旨在研究实验室培养的血细胞寿命,并与正常血细胞进行比较。

  研究人员说,这样做的目的不是要取代常规的人类献血,后者将继续是输血的主要来源。但这项技术可以让科学家制造出非常罕见的血型。这些血型很难获得,但对那些因患镰状细胞性贫血等疾病、依赖定期输血的人来说至关重要。

  这个项目的合作者之一、NHS血液与移植输血中心的医学主任法鲁克·沙阿博士(Farrukh Shah)说:“这项世界领先的研究为人造红细胞奠定了基础,可以安全地用于给患有镰状细胞等疾病的患者输血。虽然绝大多数血液仍需要正常献血,但这项工作对难以找到献血来源的患者有很大益处。”

  这项人造血研究由布里斯托尔、剑桥和伦敦的研究人员以及NHS血液和移植中心共同进行,重点是培养红细胞,其功能是将氧气从肺部输送到身体其他部位。

  首先,研究人员定期献血,并检测能够成为红细胞的柔性干细胞。其次,他们将这些细胞放入实验室的营养液中。在大约三周的时间里,营养液会促使这些细胞增殖并发育成更成熟的细胞。

  接着,研究人员使用标准过滤器对这些细胞进行纯化,这与常规献血过程中去除白细胞时使用的过滤器相同。最后,红细胞被储存起来,并注入患者体内。

  在这项试验中,实验室培养的人造血被贴上了一种经常用于医疗程序的放射性物质标签,以监测它在体内的状态。

  同样的过程也将在10名志愿者身上进行,他们每人将接受两次间隔至少4个月的输血,分别注入5-10毫升的正常血液和人造血,以比较红细胞的寿命。研究人员希望,人造红细胞具有更长的寿命,这意味着随着时间的推移,患者需要的输血会越来越少。

  正常血液中通常包含年轻和年老的红细胞,这意味着它们的寿命很难预测。与此同时,由于实验室培养的血液是新鲜的,这意味着它应该可以维持红细胞预期的120天寿命。

  尽管如此,这项技术目前的成本相当高。根据NHS血液和移植中心的数据,目前NHS的平均输血费用约为145英镑(约合1200元人民币),实验室培育的替代品可能会更贵。

  NHS血液和移植中心表示,目前还没有关于人造血成本的相关数据,但随着临床试验规模的扩大,成本将会降低。一位发言人称:“如果试验成功,研究奏效,那么这种技术在未来几年可能会大规模推广,这意味着成本将会下降。”


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