“流星雨之王”今夜降临:曾经每小时几万颗

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  今天夜间,狮子座流星雨将迎来最佳观赏时段,并在18日早晨达到极大。

  

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  图源:中国天气网

  狮子座流星雨是著名的周期性爆发流星雨,因在历史上非常出色的表现,而赢得“流星雨之王”的称号。

  

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  图源:新华社——2001年11月19日的狮子座流星雨

  “陪你去看流星雨 落在这地球上”

  大家准备好愿望了吗?

  与喜欢的人看流星雨之前,让我们先一起了解流星雨背后的科学知识!

  流星?流星雨?流星暴?

  流星是毫米级至厘米级尺寸的微流星体高速进入大气层,挤压摩擦大气导致小行星表面温度升高,烧蚀引起的发光现象。

  大部分流星解体高度在80-120公里高度,并且不会伴随声音。

  

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  图源:美国流星学会

  流星雨是成群的流星与地球相遇。

  人们看到大量流星从夜空中某一点迸发并坠落的现象,该点也被称为流星雨辐射点。

  通常以流星雨辐射点所在天区的星座命名流星雨。比如狮子座流星雨、英仙座流星雨等。

  当流星雨超过一定强度(比如每小时天顶流星数超过1000颗),就可以称为流星暴。

  流星是怎么形成的?

  流星雨的母体一般为彗星,也有流星雨的母体为小行星。

  彗星是水冰和砂砾构成的脏雪球。在靠近太阳时,升华的水冰会携带砂砾脱离彗星表面。

  随着引力和光压等扰动作用下,砂砾逐渐散布在彗星运行的轨道上,形成一个布满砂砾的椭圆条带,像是一条长长的围巾。

  当地球穿过这条砂砾带时,就会发生流星雨现象。

  

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  图源:中国国家天文——地球穿过彗星轨道

  双子座流星雨的母体为3200 Phaethon小行星。然而,为什么小行星会成为流星雨的母体,至今还没有完全解释清楚。

  其中一种解释是,3200 Phaethon小行星可能在很久以前经历了一次严重的太阳系“交通事故”,从而产生了大量溅射物,散布在运行轨道上。

  流星是五颜六色的?

  狮子座流星雨通常因其闪烁的流星像明亮的火球而闻名,它们长长的流星余迹通常呈蓝色和绿色。

  那么,不同颜色的流星有什么区别呢?

  

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  图源:清华天协——红外波段下的狮子座流星雨

  其实,流星颜色是流星体的化学成分及反应温度的体现,不同成分的流星穿过大气层时,会显示出不同的颜色。

  流星体的主要成分为钙、镁、钠、铁、硅等元素。不同元素在烧蚀时会发射出不同波长的光。

  比如,钙原子发生紫色的光;镁原子发出蓝绿色的光;钠原子发出橘黄色的光;铁原子发出黄色的光;硅原子发出红色的光。空气中众多的氮氧原子则发出红色的光。

  

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  图源:ALMA——流星颜色与物质成分

  流星的颜色还与烧蚀温度相关。很多流星在初始阶段往往会拖着一条绿色的尾巴,对应着高层大气中氧原子的发射谱线。

  随着温度的升高,流星本体受到更多烧蚀,逐渐呈现出流星本体物质的发射光谱特征。不同物质成分的烧蚀温度不同,进一步增加了流星光谱的复杂性。

  狮子座流星雨:是我“发明”了流星雨!

  根据上文的简单科普,相信大家对于狮子座流星雨有了初步的认识。

  狮子座流星雨的母彗星是坦普尔-塔特尔彗星,它在自己的轨道上散落了大量碎石块和尘埃碎片。

  每年11月,当地球通过这颗彗星遗留的碎片带时,狮子座流星雨便如约而至了。

  北京时间18日凌晨6:00,流星雨的辐射点将升起至东南方地平线以上约70°,届时有机会观赏到数量最多的流星。

  如果在大城市,每小时有机会看到约2颗流星;如果在光污染较小的地方观赏,理想状态下,每小时有机会看到约15颗。

  事实上,正是1833年狮子座流星暴的出现,演变出“流星雨”的说法。据相关记载,这场流星雨的每小时流星数达数万颗。

  

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  图源:Adolf Vollmy——狮子座流星雨1883年超强爆发

  幸运的是,本次流星雨恰逢新月过后不久,天黑后月亮很快会落到地平线以下,因此对流星雨观赏基本无影响。

  除此以外,观赏流星雨不需要借助望远镜设备,天气越晴朗、观赏环境越黑、视野越开阔越好,因为全天各处都可能出现流星。


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