传奇程序员卡神从Meta离职 曝老东家效率低下:GPU利用率不到5%

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  传奇程序员“卡神”John Carmack,也要离开Meta了。

  原因直白:嫌弃Meta效率太过低下。

  看到5%的GPU利用率,真的有被冒犯到。

  

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  但这还不是所有。

  从发展方向上的分歧,到建言一直不被认可,种种原因都成为了压在骆驼上的稻草。

  最终导致这位Oculus核心人物、Meta顾问CTO,选择挥手老东家,专注于自己的创业公司。

  随着他在Facebook上的一封公开信释出,个中缘由也一一浮出水面。

  对Meta不满已久

  在加入被Meta收购的Oculus之前,卡神已经在游戏圈闯出了名声。

  他联合创办的ID Software公司可以说是3D游戏引擎这个领域的“老前辈”,创造的游戏引擎被用来制作《半衰期》(Half-life)等游戏。

  他本人更是在第一人称射击游戏领域取得了不少成就,最著名的要属开发《德军总部3D》(Wolfenstein 3D)、《毁灭战士》(Doom)和《雷神之锤》(Quake)并开源游戏代码了。

  值得一提的是,他本人还搞过一段时间火箭(但后来失败了),一度成为马斯克邀请加入SpaceX的对象。

  卡神与VR结缘的契机在2012年。

  这一年Oculus的产品Oculus Rift爆火,卡神的公司ID Software宣布发行《毁灭战士3 BFG版》,这款游戏对3D电视和头显进行了支持。

  卡神本人也试玩了Oculus Rift,发表了自己的感受,并对它的分辨率和帧率提出了一些改进意见。

  

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  △图源The Verge

  随后于2013年,卡神正式加入Oculus并担任CTO,并在Oculus的飞速上升期,见证了它被Meta(那时候还是Facebook)以20亿美元收购的全过程。

  在他的领导下,2017年Oculus正式发布新一代产品Oculus Go,这也是Oculus的首款VR一体机,卡神还在它上面发布了Root权限。

  此后在2019年,卡神又带领公司推出了Oculus Quest,首次将裸手交互引入VR头显中。

  但在研究的过程中,卡神逐渐丧失了对VR的兴趣。

  2019年11月,卡神突然辞去Oculus的CTO身份,转而成为这家子公司的“顾问CTO”(Consulting CTO),对此他给出的理由是:

  希望能将更多时间放在通用人工智能(AGI)上。

  如今来看,这个“AGI事业”大概就是他的新创业公司了。

  回看过去的十年经历,卡神认为,在他的带领下Quest 2已经具备了不少“VR该有的特性”。

  

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  即便如此,他仍然选择“结束十年VR生涯”,从公开信和他之前的发言来看,主要有三方面原因:

  其一,内部效率低下,公司人员组成占比不合理。

  2019年卡神转型“顾问CTO”时,在Meta仍然从事一些VR项目,但都与优化硬件功耗、同时提升VR视觉效果有关。

  然而即使是这一小部分工作,也无法让他取得成就感。他在公开信里表示:

  作为一个专注系统优化的程序员,我非常关心效率问题。然而当你在努力优化系统时,你却能看到公司的效率是如此低下,这简直是个“伤及灵魂”的事情。

  他打了个比方,如果公司整体效率在50%左右,里面甚至会有人洋洋得意自己“只付出了25%的效率”。

  其二,不满小扎的一些决策,斥巨资打造元宇宙愿景。

  没错,就是耗费几十亿美元去打造一些所谓的虚拟现实耳机和元宇宙软件。

  对此他表示,无论是可移动硬件、全新的追踪能力、串流VR、接近4k的屏幕,还是在性价比上,Oculus的产品都已经做得很好,然而在软件上还是不行:

  我已经厌倦了与Meta的斗争。

  据纽约时报爆料,卡神曾经在Meta内部发帖,批评小扎和CTO Andrew Bosworth做过的各种决策。

  其三,有着最高级别的话语权,但说话并不管用。

  我抱怨的事情,在一两年后总会成为改变团队前进方向的因素。我也认为自己做的事情对公司是有利的,但它从来不会成为事情的主要推动力。

  这不可否认也有我自己的原因。我本可以与领导人展开斗争,但我却以编程为借口逃避了这件事情。

  当然,在离别前夕,他仍然给“老东家”留下了祝福:

  VR仍然可以给更多人带来价值,也没有公司比Meta更适合做这个了。

  

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  △公开信全文下一站:专注AGI创业

  挥别Meta后,卡神的下一站,是自己的创业公司。

  从2019年将更多精力放在AGI上以来,卡神观察三年,最终还是选择了这个创业方向。

  今年8月,他正式创立通用人工智能公司Keen Technologies,拿到2000万美元融资。

  投资人中有GitHub前CEO奈特·弗里德曼(Nat Friedman)、Shopify 联合创始人兼CEO托比亚斯·吕特克(Tobi Lütke),同时吸引了红杉资本注资。

  

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  有意思的是,卡神表示,自己对AGI的部分兴趣是在和OpenAI的联合创始人之一Sam Altman交谈中引起的,后者曾邀请他加入OpenAI,不过被他拒绝了。

  对于AGI本身,他一直是个乐观主义者,曾表示人工智能的行为终有一天可以达到人类或生物水平。

  最早从2019年开始,他就说过AGI会占用他一定的工作精力,而今年8月公司成立以来,他的重心更是开始进一步偏移——

  公司刚成立不久,他就公开表示,Meta的工作只会占据他20%的精力。

  如今看来,卡神连这20%的精力也不想给了(手动狗头)。


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